Paris – Notre Dame; down but not beaten…

It is so tragic when historical monuments are destroyed, being from pure accidents or from cruel acts of history-challenged religious fanatics. Art and structures are a way to understand the past and, based on that, create a better and more informed future. Up through the ages all religions have something to answer to when it comes to demolition of history, but in these enlightened days, we really should know better.

I am so happy that I for instance visited the Museum of Cairo before looters destroyed mummies and smashed artifacts in 2011. I am also very happy that I, even if this was an accident during repairs, was able to visit the beautiful cathedral of Notre Dame before it went up in flames.

Even if I am a full bred atheist, I do respect all religions and I am always interested in learning more about their ways. A part of understanding the different religions is to look back to the past in the form of written material, art and holy places, and I much enjoy visiting cathedrals, churches, mosques, temples and shrines in the quest of knowledge and perhaps inner peace.

Notre Dame a medieval Catholic cathedral in Paris and is considered to be the one of the finest examples of French Gothic architecture. It was largely completed in 1260 after 100 years of construction and has inspired both writers and poets up through the ages, with the famous “The Hunchback of Notre Dame”, something that contributed to making Notre Dame the most visited monument in Paris (wikipedia).

So, what momentous events have taken place in Notre Dame? Well, according to the New York Times Henry VI of England was made king of France inside Notre-Dame in 1431. Furthermore, Napoleon Bonaparte, who also sought to save the storied cathedral, was crowned emperor there in 1804. In 1909, Joan of Arc, who had helped France battle the English and was burned at the stake centuries earlier, was beatified in the cathedral by Pope Pius X. The cathedral was also home to the crown of thorns and the tunic of Saint Louis, both of which apparently made it safely out of the fire and to Paris City Hall, according to Franck Riester, France’s culture minister. The crown of thorns is believed to be the same that Jesus Christ wore during the crucifixion. It was first housed at the Ste. Chapelle in Ile de la Cité, but then moved to Notre Dame.

After the fire that broke out on the 15th of April 2019 was put out, president Macron stated that it would be restored back to its former glory. He had hoped for it to be ready by the Olympic Games in Paris in 2024, but architects expect the work could take from 20 to 40 years. (Wikipedia).

So lots of both medieval and contemporary history in this magnificent cathedral. It is currently closed due to the fire and there is no information about when it would be opened for visitors again, but hopefully they will find a way to stabilize the structure so that the new generations can enjoy it as well.

Paris – Notre Dame

It is so tragic when historical monuments are destroyed, being from pure accidents or from cruel acts of history-challenged religious fanatics. Art and structures are a way to understand the past and, based on that, create a better and more informed future. Up through the ages all religions have something to answer to when it comes to demolition of history, but in these enlightened days, we really should know better.

I am so happy that I for instance visited the Museum of Cairo before looters destroyed mummies and smashed artifacts in 2011. I am also very happy that I, even if this was an accident during repairs, was able to visit the beautiful cathedral of Notre Dame.

Even if I am a full bred atheist, I do respect all religions and I am always interested in learning more about their ways. A part of understanding the different religions is to look back to the past in the form of written material, art and holy places, and I much enjoy visiting cathedrals, churches, mosques, temples and shrines in the quest of knowledge and perhaps inner peace.

Nice – Romantikk i luften

Utrolig nok tok det meg nesten 40 år å komme meg til Azur-kystens perle, Nice, virkelig den perfekte destinasjon for en real kjæresteferie (eller, for så vidt også for venninnetur, familietur, podetur osv) . Men la oss fokusere på kjæresteferie denne gangen…

Det vil si, la oss aller først fokusere på den lette ankomsten til Nice. Fra Gardermoen går det direktefly til Nice, men siden det faktisk innebærer å dra fra Gardermoen og gjerne inkluderer fotgjenger-for-syklist-for-buss-for-tog eller evt en månedslønn i bompenger for å komme seg dit, foretrekker vi morgenflyet med KLM fra Torp i 6-tiden. Vi må riktignok mellomlande i Amsterdam, men siden vi har tilgang til loungen  der med god frokost og et aldri så lite glass med prosecco (så mye som det sømmer seg i tidlige moregentimer), går dette helt fint. Med den lille innbakte frokostpausen på veien, lander vi da i Nice ca i 12 tiden. Flyplassen der er ganske så effektiv, ligger rett på utsiden av byen og det er ikke vanskelig å få tak i taxi/flybuss, så det er fullt mulig å entre inngangen til hotellet under en time etter landing.

 

Hotellet

Når det kommer til hoteller i Nice, er det bare fantasien og lommeboken som setter grenser for hva man kan oppnå. Her finnes alt fra hosteller, Airbnb-leiligheter, rimelige hoteller og fantastisk dyre hoteller. Når vi er på storbyferie for kun noen få dager, verdsetter vi lokasjon fremfor komfort, så vi har lagt vår elsk på et bittelite hotell, Mercure Nice Marche aux Fleurs. Her trenger man bare å krysse gaten for å komme ned til stranden og gamlebyen er kun en sidegate unna. Rommene er små, men har nå blitt pusset opp til koslige rom som er mer enn gode nok for en langhelg for to.

 

 

Stranden

Stranden i Nice består av stein fremfor sand, så selv om den er full av sjarm, kan det bli litt i hardeste laget for føttene å manøvrere seg ut i vannet. I tillegg er det til tider litt bølger og dette, kombinert med høydeforskjeller i vannkanten, gjør det vanskelig å grasiøst bevege seg ut i og opp av vannet. Badesko anbefales derfor på det sterkeste; ser skikkelig gjøk ut, men skåner føtter og gjør at du i det minste tar deg litt bedre ut når du kaver deg opp av vannet (og ja, jeg har holdt på å velte flere ganger, så Halle Berry-looken fra James Bond er flere lysår unna).

Langs stranden er det flust av tilbydere av solsenger, parasoller akkompagnert av svinedyr mat/drikke. Et alternativ er å kjøpe seg en billig stråmatte, kjøpe mat/drikke fra en av de mange små matutsalgene og rigge seg til på stranden. Etter en stund merker man ikke steinene noe særlig.

 

Byen

Nice sentrum består av både moderne arkitektur og sjarmerende og smale brostensgater med fortausrestauranter og inneholder alle butikker som er verdt å besøke (ingen nevnt, ingen glemt… , selv om jeg vanligvis ikke budsjetterer voldsomt til shopping på reisene mine).

Source: thetalkingsuitcase.com

Hvis man (som oss) er glad i museer og kunst, er både Musee National Marc Chagall, Villa Massena – Musée d’Art et d’Histoire og Musee Matisse verdt et besøk. Det samme er Museum of Modern and Contemporary Art, selv om en del av verkene var litt for høytflyvende for meg.

Ønsker man å komme seg litt bort fra byens kjas og mas, kan man ta veien opp til parken i åsen som ligger ved siden av sentrum. Herfra kan man nyte en stille stund med fantastisk utsikt over byen og strandpromenaden, La Promenade des Anglais.

 

Love is in the Air

Som tidligere nevnt er Nice en utrolig romantisk by og bare ved å vandre på strandpromenaden på kvelden eller i de trange smugene i gamlebyen kan få selv den mest surmaga skeptiker i det romantiske hjørnet (uten at noen av oss går under den kategorien….tror jeg…).. Vi er begge to veldig glad i god mat og digger å spise paella eller østers på en koslig restaurant i gamlebyen, eller på en kulinarisk høydare av en restaurant som heter Oliviera, hvor alle rettene er olivenoljebasert (høres rart ut, men det føltes veldig riktig den eneste gangen vi har klart å få bord der…).  Her er det også mulig å kjøpe olivenolje med all verdens smaker hjem, noe som anbefales.

Men, like så ofte som vi tester ut restaurantene, velger vi å kjøpe bobler, baguette, ost, druer, skinke og annet snadder på matbutikken, dra med oss et pledd og rigge oss til på stranden ved solnedgang. Utrolig romantisk og koselig:)

 

PS! Når det gjelder det franske språk, må jeg jo innrømme at alt også høres litt mer romatisk ut på fransk. Eller, kom akkurat på at det kanskje er betinget av personen som uttaler ordene. Vi hadde en gang en gammel fransklærer som ba oss synge franske grise-sanger vi ikke forsto noe av og som ba oss ikke vise sangene til foreldrene våre og jeg kan ikke si jeg minnes det som særlig romantisk, men det er en annen historie….

 

 

 

 

#Nice #sommer #ferie #reise