Chicago – spending $ in “The Magnificent Mile”, the shopping mecca of Chicago

If you google shopping and Chicago, “The Magnificent Mile” will pop up as the top results. It boasts more than 460 retailers, including popular brands; major department stores; international luxury labels and designers; and three vertical shopping centers, each with incentives and premier savings (source: www.themagnificentmile.com). We decided to dedicate one of our pre-race days in “The Windy City” to this shopping street a few kilometers from our hotel. We were on our way way there, strolling along The Riverwalk, when we suddenly stumbled upon the building owned by one of my less favorite politicians, the Trump Tower. The guy obviously feel he has something he to compensate for, but (spoiler alert) your own name in giant, tacky letters is never the answer.

We finally reach the famous “Magnificent Mile” and after just one shop, we were in dire need of a sherpa, or at least an Uber, because we have run out of arms to carry all the bags. Not that that stopped me from acquiring an IPad in addition before we called it a day and dragged our loot back to the hotel.

As mentioned in earlier posts, Chicago is definitely cooler than I imagined, and I could have just wandering about for days checking out all the historical landmarks and the amazing skyscrapers.

 

 

360 Chicago – a perfect post-marathon activity with amazing view of Chicago skyline

In 2018 I had an amazing trip to Chicago, which was so much cooler than I had previously given it credit for. I have in earlier posts described the main event and reason for me going, namely the Chicago Marathon, and I have also written about the amazing walking tour we took where we learned about the city’s transformation from a swamp into a modern metropolis. On one of our final days we went up in the 360 Chicago,  a 314 meter observation deck and it proved to be a good choice of experience, because the view of the skyline in Chicago was nothing but amazing.

 

 

 

Tickets can be bought directly from the 360 Chicago  homepage, and costs USD 25 for adults and USD 15 for children 3-11). For an additional USD 8, you can do the Tilt where you can really get a good view of the Magnificent Mile and the skyline. I, however, chose to pass on that one and felt that the regular view was sufficient on my part.

New York – High Land Park

For several decades since its opening in 1934, the elevated rail line High Line was used to transport food into Manhattan (source: thehighland.org). In the 80-ies, however, parts og the track were demolished and led to the line being discontinued. As years passed, the tracks were covered in wild flowers and started to rust and people called for its removal. One og the former mayor Rudy Giuliani’s last acts in office was in fact to sign a demolition order.

Luckily the order was never executed and in 2009, under mayor Bloomberg, the old rail line had been converted into a beautiful elevated park above New York’s buzzling life.

Well worth a visit and (best of all) free of charge. Check out thehighline.org for info about access points to the park.

New York – Statue of Liberty

2012 was the year I first visited New York, one of the most iconic destinations for a Norwegian movie-buff. One day we signed up for a canal cruise around Manhattan and on one of our stops we god a great photo op of the Statue of Liberty.

Once a welcoming symbol of freedom and democracy for the millions of immigrants who came to America seeking a new and better life. These days, not so much..

Chicago dag 5 – Chicago’s Skyline og hjemreise

Så var vi kommet til siste dagen i Chicago. Jeg våknet, som vanlig, i otta (les: 03:00), så hadde rikelig med tid til å se på film, drikke pepsi light, pakke, se mer film (ja, dere skjønner greia…) før vi skulle møte resten til frokost kl 08:00. Dere trodde vel ikke vi hadde tenkt til å kaste bort den siste formiddagen i “The Windy City” / “The Second City” (take your pick) med å hvile vannblemmer og trette ben? Neida, vi hadde satt oss fore å få med oss 360 Chicago, et observation deck på 314 meter og det viste seg å være et valg vi var veldig fornøyd med, for utsikten over Chicagos skyline var fantastisk. 

 

For ekstra $8 kunne man tilte mot avgrunnen, noe jeg glatt klarte å stå i mot. 

Etter en interessant tur i høyden, var det på tide å få bena på jorda igjen og sette kursen mot flyplassen. Denne dagen hadde værgudene bestemt seg for å være gavmilde og velsigne oss med en temperatur på 31 grader. Dette var veldig deilig da vi spankulerte langs elven før avreise, men med en bagasje på 30+kg som først skulle fraktes 1 km til togstasjonen, fraktes mellom tog underveis og slepes inn på en shuttlebuss før vi endelig kunne rulle dem inn i en aircondition avgangshall, gjorde at vi ikke akkurat følte oss freshe der vi rigget oss til for vår første del av flyturen på ca 9 timer. Heldigvis hadde vi vært forutseende nok til å ha betalt ekstra for plass på første rad, slik at ødelagte ben i det minste kunne brekkes opp i løpet av turen. Det ble ikke så mye søvn på selve flyturen, så da vi landet på Schiphol i Amsterdam i 6-tiden på morgenen, la vi oss sporenstreks inn på Yotel-“hotellet” på flyplassen og fikk oss noen timers etterlengtet søvn. 5 timer (og flere timer med zzz) senere satte vi kursen mot loungen for litt lunsj og drikke før siste leg av reisen til Sandefjord. 

Så noen ord til ettertanke… Det er nå knappe 5 måneder til siste maraton i Abbott World Marathon Majors i Tokyo, så hvis jeg klarer å holde meg frisk til da (inshallah…) tenkte jeg at jeg skulle gjøre noe helt utradisjonelt for egen del før dette løpet; nemlig å trene først. Hvordan det skal gå er det ingen som vet, men stay tuned for oppdateringeringer underveis…

 

#Chicago #reisetips #blogg #reise #360chicago

Chicago dag 3 – Art Institute of Chicago

Etter en natt med massivt regnfall og tordenvær, våknet vi til atter en ny dag i Chicago ved hjelp av trommer og annet bråk på utsiden. Viste seg å være 5km-løpet som kickstarter helgens maratonfest. 

 

Planen var å bare slappe av i dag og den holdt helt til blodsukkeret gikk rett i kjelleren i 13-tiden og vi måtte ut for å finne noe å spise. Etter lunsj bestemte oss for å stikke en tur innom Art Institute of Chicago, et ganske kult kunstmuseum inneholdende verk fra alt fra Monet, Renoir, og El Greco til Munch og Andy Warhol. I tillegg kom vi over en ganske interessant middelalderutstilling, samt en amerikansk urfolk-utstilling.

 2,5 timer senere innså vi at vi nok en gang hadde gått på den smellen det er å traske for mye dagen før dagen, så da var det bare å kreke seg tilbake til hotellet for litt R&R før middag på en  italiensk restaurant (selvfolgelig; i dag er det kun karbo som duger) med navn Sofi

#chicago #reise

Chicago dag 2 – Fra sump til verdensmetropol på 200 år

        

 

Ikke bare er Chicago hjembyen til Barack Obama (noe som muligens kan være årsaken til de ekstra over-sized og lynharry bokstavene på Trump Tower; som tidligere nevnt, fyren har issues), den huser også en fantastisk historie og mange spektakulære bygninger.

Siden vi følte at 20km trasking dagen før ikke helt hadde klart å ta knekken på beina, tenkte vi at en tre-timers historie- og arkitektur-vandring var en god idé. Det viste det seg sånn rent fotmessig å ikke stemme, men turen i seg selv var utrolig artig og vi ble vist historiske steder og fortalt historiske anekdoter vi ellers aldri ville fått med oss. Bildet i toppen av innlegget, for eksempel, viser taket på Macy’s, som er verdens største tak-mosaikk, designet av Louis C. Tiffany i 1907 og består av 1,6 millioner glassbiter. En annen kuriositet vi ble vist, var en dokkestasjon for zeppelinere, som riktignok aldri ble tatt i bruk da Hindenburg-insidenten i 1937 viste seg å være en buzzkill i for lysten til å reise rundt i et gigantisk (og høyst brennbar) luftskip.

Turen ( Chicago History and Architecture Tour    ) ble booket via Viator, som outsourcet den til det lokale selskapet Chicago’s Finest Tours og denne turen kan absolutt anbefales, skulle dere befinne dere i området.

Guiden vår het Richard, en litt eldre, artig og veldig  kunnskapsrik fyr som tydeligvis var veldig stolt av byen sin. Resten av turfølget besto av amerikanere fra forskjellige stederog viste seg å være en fin gjeng (sikkert fordi flere av dem hadde norske aner og ville ta bilde av oss nordmenn for show&tell hjemme).

Richard tok oss stilsikkert gjennom byens spede begynnelse og fortalte om dens transformasjon  fra en sump i ødemarken til å bli en by med den sterkeste økonomien i USA (som til og med hadde råd til å dekke toppen av en skyskraper med gull). Han fortalte  om byens oppdagere ( franskmennene Jolliet og Marquette), om byens grunnlegger ( Lasalle)  og om kamper både mot engelskmenn og Amerikas urbefolkning. 

  

 I 1871 ble byen rammet av en kjempebrann og da byen ble gjenoppreist fikk den sitt andre kallenavn ( i tillegg til “The Windy City”), “The Second City”. 

Richard sveipet også innom småhistorier om forbundstiden og Al Capone (visstnok var han stamkunde i hattebutikken under) , før han tok oss inn i arkitekturens verden og vi ble vist skyskrapere i flere ulike stilarter samt fikk omvisning inne i noen av dem. 

 

 

 

 Turen endte opp ikke så langt fra hotellet vårt, langs Route 66,  og ved ferdens ende var det heldigvis også et vannhull slik at slitne ben kunne hviles og tørste struper kunne pleies. 

  

#chicago #reise #blogg #reisetips #ferie

Chicago – startnummerhenting, blues og flere tusen politifolk

For snaue 4 år siden ble en 17 år gammel afro-amerikansk gutt skutt og drept av en politimann. I løpet av 15 sekunder skøt politimannen 16 skudd mot gutten, viss eneste våpen var en liten foldekniv, og i 13 sekunder lå gutten forsvarsløs på bakken. I dag falt dommen og politimannen ble dømt for forsettelig drap og ikke overlagt drap som mange mente han fortjente. Politiet fryktet opptøyer, så i hele dag har det mysset av politfolk i gatene og vi har vært vitne til flere busser som har landsatt mengder med uniformer i løpet av dagen.

Men, utover de ekstra 4000 politifolkene i gatene, har vi heldigvis ikke merket noen uroligheter.

Mindre dramatisk, men et fast innslag i hele maratonopplevelsen, er startnummerhenting og expo. For en stakkar med tinnnitus og en sterk aversjon mot store folkemengder, er igrunnen hele greia et evig sttess med kø, høye lyder og mer kø. Det hjalp imidlertid litt da jeg kom over standen til Abbott Majors og fikk se alle navnene på The Wall of Fame, hvor forhåpentlig våre navn snart vil bli inkludert. 

 

 

 

Etter nok en dag med mye trasking (selv om vi i dag nøyde oss med ca 15 km), ble det middag og underholdning på en kortreist blues-klubb i nærområdet, Buddy Guys Legends, som kunne varte opp med både snaddermat og god stemning. 

 

 

#chicago #reise

Chicago dag 1 – $ sitter løst langs Chicagos ‘Magnificent Mile’

Googler du shopping i Chicago er ‘The Magnificent Mile’ det første som dukker opp. Siden vi ikke hadde spesielt med planer i dag, bestemte vi oss for å traske de få kilometerne bort og sjekke forholdene.

Vi fulgte The Riverwalk bortover og ramlet da over bygget til en av mine favoritt-politikere (med giga-anførselstegn både på favoritt og politiker). Da fyren tydelig har mye han føler han må kompensere for (selv om jeg kan røpe at løsningen aldri er sitt eget navn i kjempeformat), måtte jo dette foreviges.

Etter kun 1 butikk nærmet vi oss grensen for hva vi klarte å bære med oss og trengte da en kunstpause på bar før vi  fortsatte.

For egen del ble det med de første 3 posene frem til Apple Store, hvor jeg røyk på en ny IPad (til tross for at butikken var forferdelig, forferdelig grusom å være i (mye bråk, mye folk, mye venting).

Det har blitt en lang dag med traving i dag og når jeg nå ligger utslått på senga mens de andre er på pub, viser klokka nærmere 25.000 skritt, dvs ca 20 km (JJ & Co har i tillegg løpt 10 km i dag). I morgen venter en ny dag med mange skritt; først startnummerhenting og deretter sightseeing. På lørdag, derimot, håper vi på å hvile bena før søndagen, selv om vi vet at muligheten er stor for at vi som vanlig går på en smell og beveger oss altfor mye dagen før dagen. 

 Her følger ytterligere noen smakebiter av hva vi har fått med oss i dag. Må virkelig si at Chicago er en adskillig mer spennende og fin by enn jeg hadde sett for meg. 

 

 

 

PS! Har heldigvis funnet et ordentlig sted i nabolaget som tilbyr både cola light og pepsi light, så da kan både hipstere og helsefreaks bare ta seg en bolle…

#chicago #reise #reisetips #blogg

Chicago – room with a view….

Første morgen i Chicago og jeg våknet med elefantføtter (eller cankles om man vil…) og en støl kropp etter flyturen. Men, hva gjør vel det når man våkner til den fantastiske utsikt over? JJ har dratt ut på en løpetur for å løse opp kroppen, mens jeg satser mer på strategien om å “hvile seg i form”. I dag har vi ingen fastlagte planer og skal derfor ta det som det kommer. 

Vi må forresten finne en butikk og bunkre opp med energibarer, baby-smoothies (som jeg kan ta under løpet) og brus til å ha på rommet. Vi trodde vi hadde funnet det i går kveld da vi gikk forbi det som så ut til å være en stor og fin matbutikk rett ved hotellet. Det viste seg å være en hipster-butikk med høy firkant-skjeggfaktor, med hyllemeter på hyllemeter med alkohol og økologisk/organisk whatnots, men IKKE EN ENESTE vanlig drikkbar brus, baby-smoothie eller et brød inneholdende gluten så langt øyet kunne se! Ingen dollars vekslet med andre ord innehaver i dette etablissementet og vi er fortsatt på leit etter en ordentlig butikk…

 

 

 

#chicago #reise #ferie #blogg